중국은 1978년 개혁개방 이후 지속적으로 연평균 경제성장률 9%를 상회하는 고도의 성장을 이루었다. 이러한 중국의 고속 성장은 국내 및 지역적 차원을 넘어 지구적 변화를 견인하고 있으며, 이는 안보와 경제 등 전통적 이슈뿐만 아니라 에너지와 환경 등 신흥 이슈에도 상당한 파장을 일으킬 것으로 예상된다. 따라서 중국의 변화가 인류의 공생과 지속가능한 발전으로 이어질 수 있도록 바람직한 아태 질서 설계도를 마련하고, 한국의 역할을 제시하고자 EAI는 2018년 “중국의 미래 성장과 아태 신문명 건축”이라는 중장기 연구사업을 기획하여 운영하고 있다.

본 사업은 3개년 연구사업으로, 1차 연도에는 중국의 성장을 단계별로 예측하고, 각 단계에서 예상되는 변화와 도전요인을 식별하는데 중점을 둔다. 이를 토대로, 2차 연도에는 한국, 미국, 일본 등 주요국들의 기존 지역질서에 대한 구상과 전략이 이러한 변화에 대응함에 있어 유효한지에 대해 검토하고 정책적 시사점을 도출하는데 집중한다. 마지막으로, 3차 연도에는 1, 2차 연구 결과를 바탕으로 미래 아태 신문명 설계도를 제시하고 한국의 역할을 설정하는데 집중할 계획이다.

본 사업은 4인으로 구성된 기획위원회를 중심으로, 한미중일 4개국 전문가 23인이 연구진으로 참여하고 있다.